Stoom wordt al jaren gebruikt voor diverse toepassingen in de industrie en scheepvaart.
Een stoominstallatie is een combinatie van een stoomketel en een stoomwerktuig, bijvoorbeeld een stoomturbine.

In een dergelijke installatie vindt een aantal opeenvolgende energie omzettingen plaats:

chemische energie -> potentiƫle energie -> mechanische energie.

Dit gedeelte van de theorie behandelt stoom en stoomketels.